Strahlbomber Heinkel 343 (Illustration)


the image above has been taken from Luft `46 and is used by permission of Dan Johnson
Art by Josha Hildwine
(Illustration)


Anfang 1944 begann die Firma Heinkel mit der Arbeit an einem neuen, zunächst durch
zwei-, in der nächsten Version mit vier- Strahltriebwerken angetriebenen Bomber,
auf der Grundlage der AR 234.
Am 14.03.1944 wurden die Baupläne beim Reichs Luftfahrt Ministerium eingereicht und die Kennzeichnung des Flugzeuges festgelegt:
 HE 343.
Die Arbeit an dem RLM-Auftrage Nr. 20 begannen mit dem Prototyp V1 im Mai 1944.
 


Die Firma Heinkel wurde von Oberstleutnant Knemeyer beauftragt, die Arbeit an einem vier-Triebwerks  Strahlbomber zu beginnen, der im schnellste möglichen Zeitrahmen bereit sein könnte. Obgleich  Heinkel an einem ähnlichen Projekt (P.1068) gearbeitet hatte, wurde entschieden, ein bereits vorhandenes Design (der Arado Ar 234) zu nehmen und die Masse zu vergrössern. Die AR 343 (diese Kennzeichnung wurde beim RLM an 14. März, 1944 eingereicht), einen 1.55:1 grösseren Flügel als die Ar 234 zu entwickeln und die linearen Masse sollten um 1.25:1 erhöht werden. Die 343 wurde inofficiell als Strabo 16 genannt. (Strabo war eine Abkürzung für Strahlbomber (Strahlenbomber), und das Startgewicht sollte 16 Tonnen betragen), bevor die Nr. 343 herausgegeben wurde.
 


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Model and Photo by Dan Johnson.
(Fotomontage)


Der vergrösserte Rumpf der HE 343 hatte Raum für eine interne Bombenbucht und für das eben entworfene Haupffahrwerk, das doppelt gebremst wurde. Die Flügel waren am Mittelrumpf angebracht und waren  negativ gepfeilt. Vier Düsentriebwerke sollten unter den Flügeln einzeln angebracht werden. Die Flexibilität des Entwurfes der 343 machte es möglich, dass praktisch jedes mögliche Triebwerk benutzt werden konnte.
Anfangs sollte das Jumo 004B verwendet werden, aber man hoffte, dass das Jumo 004C bereit sein würde, bis er Prototyp 343 beendet war.
Auch das BMW 003 Düsentriebwerk S 011 konnte verwendet werden.
Die Nase und das Cockpit wurden neu entworfen, und eine zweiköpfige Besatzung sollte im Druckcockpit Platz finden. Das Bugfahrwerk war auch vollständig neu und wurde 100 Millimeter zur Portseite der Mittellinie des Flugzeuges versetzt.
 



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Es gab vier Hauptversionen der 343:

Er 343-1, eine Bomberversion.
Abhängig von den benutzten Maschinen, bewegte sich die interne Bombenlast zwischen 2000 Kilogramm bis 3000 Kilogramm, mit 2000 Kilogramm an Aussenlasten. Versuche wurden mit der ferngesteuerten Bombe Fritz X gemacht, was ein weiteres Besatzungsmitglied erforderte. Die Defensivbewaffnung bestand aus zwei 20-Millimeter-Kanonen mit 200 Umdrehungen, die in das Rumpfhinterteil eingebaut wurden.

Er 343-2 , die Aufklärerversion,
sie sollte anstelle einer Bombenlast, zwei 75/30 mm Kameras im Bombenschacht und einen zusätzlichen Kraftstofftank mit 2400 Kilogramm Kraftstoff erhalten, um die Flugstrecke zu erweitern. Zwei 20-Millimeter-Kanonen mit 200 Umdrehungen, wie in der A-1, waren in das Rumpfhinterteil, zur  Defensivverteidigung eingebaut.

Er 343-3 war die erste Zerstörerversion.
Die Standardbewaffnung waren vier nach vorne gerichtete M 103 30mm Kanonen mit 100 U/Min. die in dem Bombenschacht angebracht wurden, oder zwei Magnesiums 151 20mm Kanonen mit 200 U/Min.  Waffen mit Kalibern von bis 50 Millimeter konnten benutzt werden. Die nach vorne schiessende Einheit musste wegen dem nach hinten einziehenden Bugfahrwerk versetzt an der Steuerbordseite unter der Rumpfnase angebracht werden. Bei beiden Varianten A-1 und A-2, bestand die defensive Bewaffnung aus zwei hinteren Magnesium 151 20-Millimeter-Kanonen mit 200 U/Min. im Rumpfhinterteil.

Er 343B-1 , war die zweite Zerstörerversion.
Der Hauptunterschied war der anstelle von den zwei hinteren Kanonen in der Rumpfrückseite, ein FHL 151Z, das in das Rumpfhinterteil angebracht wurde. Dieses  erforderte eine Heckneukonstruktion zu einer Doppelflosse und zu einem Steuer, das aufgestellt wurde. Ein Periscope im Cockpit wurde benutzt, um den Drehkopf FHL 151Z zu steuern, der mit zwei Magnesium 151 20mm Kanonen bestückt wurde. Das neue Doppelendstück erforderte weitere ausgedehnte Flugprüfungen um das zusätzliche Gewicht und die Balance wieder herzustellen.
 


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Art by Josha Hildwine
(Illustration)


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Art by Josha Hildwine
(Illustration)




Obgleich das RLM 20 Einheiten der 343 (einschliesslich Prototyp- und Vorproduktionseinheiten) sanktionierte, war es nie über Heinkels Vierstrahlbomber sehr enthusiastisch. Professor Heinkel legte dem RLM mehrere Schreiben vor die die Vorteile der He 343 heraustellten: die schnelle Produktionszeit, niedrige materielle Kosten und die grundlegende Einfachheit der Zelle, aber es war vergeblich. Das Programm 343 wurde Ende 1944 gestoppt und alle fertigen Bestandteile und Aufbauspannvorrichtungen wurden entweder stillgelegt oder ausrangiert, wegen der Verschlechterung der Kriegsituation, in der aller Flugzeugbau auf  Kampfflugzeuge konzentriert werden sollte.
Nach dem Krieg arbeiteten viele Ingenieure an verschiedenen russischen Designs, von denen eins auffallend der He-343 ähnlich war.
 


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Art by Daniele Sabatini.


Eine vierstrahlige Heinkel 343 in Winter-Tarnbemalung.


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Art by Josha Hildwine

Illustration einer He 343 im Luftkampf. Abschuss einer ferngesteuerten Bombe “Fritz X”